เราไม่เคยคิดว่าลูกชายของเราจะสำเร็จการศึกษา เรานับพรของเรา

ชีวิตฉันจำได้เป็นแบบนี้ เต็มไปด้วยโศกนาฏกรรมและชัยชนะ การทดลองและความทุกข์ยาก และความทรงจำที่น่าทึ่งมากมาย

วันนี้เมื่อสี่ปีที่แล้ว ฉันได้รับ โทรหาผู้ปกครองทุกคนที่น่ากลัวที่สุด — ลูกชายของฉัน ซึ่งอยู่ห่างออกไปหนึ่งพันไมล์ในวิทยาลัย ประสบอุบัติเหตุร้ายแรง เขาเคยขับมอเตอร์ไซค์ที่ฉันไม่รู้ว่าเขาเป็นเจ้าของ ผ่านถนนบนภูเขาอันคดเคี้ยวของรัฐเพนซิลเวเนีย เมื่อชายสูงอายุในรถกระบะดึงออกมาข้างหน้าเขา ผู้ชายไม่เคยเห็นลูกชายของฉัน จนกระทั่งเขาถูกจัดวางบนท้องถนน เลือดออกและไม่สามารถเคลื่อนไหวได้

เรารู้สึกขอบคุณมากที่ลูกชายของเราจบการศึกษา (ภาพโดย Tammy Harrow)



ความเมตตาของคนแปลกหน้าช่วยชีวิตลูกชายของฉัน

หมวกของเขามีรอยร้าวและเกลื่อนในคูน้ำที่อยู่ใกล้ๆ ความเมตตาของคนแปลกหน้าช่วยชีวิตเขาไว้ ชายคนหนึ่งจอดรถขวางการจราจรไว้ ลากลูกชายของฉันไปที่ไหล่แล้วเรียกขอความช่วยเหลือ

สามีของฉัน ลูกสาววัยรุ่น และฉันกำลังทานพิซซ่าที่ร้านอาหารในตัวเมืองเซนต์ออกัสติน ที่เราอาศัยอยู่ เมื่อเราได้รับโทรศัพท์ เจคกำลังถูก medevacked ไปที่ศูนย์บอบช้ำในบริเวณใกล้เคียง เราละทิ้งอาหาร และรีบกลับบ้าน ร้องไห้สะอึกสะอื้นตลอดทาง ฉันพยายามจะบินออกจากสนามบินใกล้เคียง ไม่มีอะไรสามารถใช้ได้จนถึงเช้าวันรุ่งขึ้น เจคได้รับการผ่าตัดครั้งแรกและทรงตัวได้ เขาจะรอด แต่หมอไม่แน่ใจว่าเขาจะเดินได้อีกหรือไม่

เขาอยู่ในชั้นเรียนสัปดาห์สุดท้ายแล้ว การเริ่มเรียนอยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่สัปดาห์

เราไม่เคยคิดว่าลูกชายของเราจะเรียนจบ

การสำเร็จการศึกษาระดับวิทยาลัยของเจคไม่ใช่สิ่งที่เราคาดคิด ในโรงเรียนประถมศึกษา หัวหน้าแผนกการศึกษาพิเศษนั่งให้ฉันนั่งลงระหว่างการประชุมในบ่ายวันหนึ่ง และบอกฉันว่าลูกชายของฉันจะลำบากในการสำเร็จการศึกษาระดับมัธยมปลาย และไม่มีความหวังที่จะเรียนต่อในระดับวิทยาลัย ดิสเล็กเซียของเขารุนแรง เขามีปัญหาในการอ่าน แม้แต่ระดับชั้นที่ต่ำกว่าเขา และการสะกดคำก็ไม่เป็นปัญหา

เราลดบาร์ลงเพื่อเขา เชื่อสิ่งที่เราบอก เขาเติบโตขึ้นมาพร้อมกับความคาดหวังในการศึกษาระดับอุดมศึกษาเพียงเล็กน้อย เขาเป็นคนขยันและมีคุณสมบัติพิเศษอื่น ๆ อีกมากมายที่เราส่งเสริม เขาเป็นคนทำสวนที่ยอดเยี่ยม และเรามีธรณีประตูหน้าต่างและห้องใต้หลังคาที่เต็มไปด้วยต้นกล้าที่แตกหน่อในเดือนที่อากาศหนาวเย็น เขารักสัตว์และใช้เวลากับพี่น้อง เขาเป็นคนใจดีและมีความสว่างในตัวเขาที่ส่องสว่างแก่ทุกคนที่รู้จักเขา การศึกษาระดับอุดมศึกษาไม่ใช่ทุกอย่าง

หลัง จาก ใช้ เวลา หนึ่ง เดือน ใน ระบบ การ ศึกษา ของ รัฐบาล ซึ่ง ทํา ให้ เขา แยก ตัว อยู่ ใน ห้องเรียน ที่ มี เด็ก ที่ มี ความ ต้องการ พิเศษ อย่าง รุนแรง เรา ให้ เขา ไป เรียน ที่ โรงเรียน เอกชน เล็ก ๆ ราคาไม่แพง. โรงเรียนของรัฐปฏิเสธที่จะพิจารณารวม แม้ว่า IEP ของเขาจะแสดงให้เห็นว่าไม่จำเป็นสำหรับเขาที่จะแยกออกจากกระแสหลัก ด้วยขนาดชั้นเรียนที่เล็กและความเอาใจใส่จากครูที่เอาใจใส่ในโรงเรียนเอกชน เจคจึงเบ่งบาน

และตอนนี้เขากำลังพิสูจน์ว่าทุกคนคิดผิด เขาใกล้จะสำเร็จการศึกษาจาก Penn State ด้วยปริญญาตรี มีเพียงเขาเท่านั้นไม่ใช่ เขาอยู่ในศูนย์บอบช้ำที่มีกระดูกหักมากกว่าสองโหล ต้องใช้การผ่าตัดสามครั้ง แท่งโลหะ จาน และกระดูกซากศพเพื่อให้เขากลับมารวมกันอีกครั้ง สามเดือนต่อมาในเดือนสิงหาคม เขาจะเดินหรือเดินโซเซโดยใช้ไม้ค้ำยันข้ามเวทีนั้น สองสามเดือนหลังจากนั้น เจคเริ่มก้าวแรกของเขาและฉันก็ร้องไห้ เหมือนกับครั้งแรกที่เขาเดินทอดน่องไปทั่วห้องนั่งเล่นของบ้านหลังแรกของเรา

หลายปีต่อมา เขาจะสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทจากมหาวิทยาลัย Erasmus ในประเทศเนเธอร์แลนด์ ฉันจะใช้เวลาหลายสัปดาห์ในปีนั้น เดินหลายร้อยไมล์ไปทั่วเมืองต่างๆ ในยุโรปกับเขา เกือบทุกวัน ยกเว้นกรณีนี้ ฉันลืมสิ่งที่อาจเป็นได้ มีหลายวันที่ฉันลืมที่จะขอบคุณที่เขายังอยู่ที่นี่กับเรา บางครั้งฉันลืมนับพรของฉัน

ฉันมีเพื่อนสนิทที่สูญเสียลูกที่มีค่าของพวกเขาไป — เพื่อทำสงคราม ความรุนแรงที่ไร้สติ และอุบัติเหตุที่ไร้จุดหมาย ฉันคิดถึงพวกเขาบ่อยๆและไม่เข้าใจว่าทำไมลูกของพวกเขาถึงหายไปในขณะที่ฉันยังอยู่ที่นี่ ฉันทำได้เพียงหวังที่จะกอดฉันไว้ใกล้ ๆ และสอนให้พวกเขาแบ่งปันความเมตตาต่อผู้อื่น

อย่าลืมนับพรของคุณ

เดือนที่นำไปสู่อุบัติเหตุของเจค ฉันรู้สึกเศร้าใจมาก ฉันสูญเสียพ่อ ทหารผ่านศึก. ความเศร้าโศกเข้ามาหาฉันอย่างกะทันหัน และฉันไม่สามารถหาทางออกจากความมืดมิดได้ พ่อของฉันป่วยมาสองสามเดือนแล้ว จึงไม่น่าแปลกใจเลย แต่ถ้าคุณเสียพ่อแม่ไป คุณก็ไม่รู้ว่ารู้สึกอย่างไร พ่อของฉันจากไป แต่ลูกชายของฉันยังมีชีวิตอยู่ ฉันพูดซ้ำแล้วซ้ำเล่าในเที่ยวบินไป BWI และขับรถไกลไปยังศูนย์บอบช้ำในเพนซิลเวเนีย ลูกชายของฉันยังมีชีวิตอยู่

ฉันจำได้ว่าชีวิตเป็นแบบนี้ เต็มไปด้วยโศกนาฏกรรมและชัยชนะ การทดลองและความทุกข์ยาก และความทรงจำที่น่าทึ่งมากมาย ในวันที่หัวใจจะพองโตด้วยความสุข ฉันจะจดจำความดีและความชั่ว ด้วยวิธีนี้ฉันจะไม่มีวันลืมนับพรของฉันอีก

อ่านเพิ่มเติม:

แทมมี่ แฮร์โรว์ เป็นช่างภาพเชิงพาณิชย์และนักเขียนอิสระในเซนต์ออกัสตินฟลอริดา เธอเพิ่งเสร็จสิ้นนวนิยายเรื่องแรกของเธอและกำลังเขียนบันทึกการเดินทาง ทุกๆสองสามเดือน เธอพยายามไปเมืองหรือประเทศหนึ่งเพื่อค้นหาเรื่องราวที่น่าสนใจที่จะเล่า บทความและภาพถ่ายของเธอสามารถดูได้ใน MSNBC, CNN, National Geographic, นิตยสาร Woman's Day, Budget Travel, Social, นิตยสาร Old City Life และ Bacopa Literary Journal เรื่องราวการเดินทางสามารถพบได้บนเว็บไซต์ของเธอ