ลูกชายของฉันอยู่ในกองทัพแล้ว

ความจริงก็คือสำหรับฉันและสำหรับหลายๆ คน การเป็นแม่เป็นงานที่ดีที่สุดที่เราเคยมีมาและสูญเสียมันไป (อย่างน้อยก็ในความหมายแบบวันต่อวัน) ก็เหมือนกับการได้ใบสีชมพู

ฉันเพิ่งได้รับอิสระใหม่ในวันประกาศอิสรภาพที่ผ่านมานี้ แต่ฉันไม่ได้เฉลิมฉลอง ในวันที่ 1 กรกฎาคม ฉันกับบ็อบ สามีของฉันได้เข้าร่วมกลุ่มรังนกที่ว่างเปล่าเมื่อเราส่งลุคลูกชายของเราไปที่โรงเรียนการทหารสหรัฐฯ ที่เวสต์พอยต์ การจากไปของเขามาเร็ว (6:00 น.) และกะทันหัน (60 วินาทีเพื่อบอกลา) และการแยกจากกันรู้สึกถาวร ลุคไม่ใช่ของเราอีกต่อไปแล้ว ฉันเคยบอกกับผู้รู้มาแล้ว เขาเป็นของกองทัพ อุ๊ย

เราไม่ใช่ครอบครัวทหาร การตัดสินใจของลุคที่จะเดินตามเส้นทางนี้เป็นของเขาเอง โดยอิงจากการเรียกที่เป็นส่วนตัวและเร่งด่วน ลูกคนโตสามคนของเราไป (หรือยังคงเรียนอยู่) ในวิทยาลัยปกติที่มีปฏิทิน 9 เดือน วันหยุดยาวและบ่อย และปิดภาคฤดูร้อน ตารางงานของลุคจะเข้มงวดกว่านี้มาก



ผู้สูงอายุสามคนเช็คอินกับเราเป็นประจำ ส่งรูปถ่ายวิทยาเขตของพวกเขา แบบ face-time จากห้องพักในหอพักกับเพื่อนร่วมห้องและเพื่อนๆ เราได้รับโทรศัพท์สั้นและหมดเวลากับลุคในวันที่ 22 กรกฎาคม และไปเยี่ยมเขาช่วงสั้นๆ ในวันที่ 18 สิงหาคม ระหว่างนั้นเราดูเขากินและนอนหลับไปหลายสัปดาห์จากการถูกลิดรอนและเหน็ดเหนื่อยในห้องพักโรงแรมหรูที่เราจองไว้

ในขณะที่วันที่เลิกงานของพี่ชายและน้องสาวของเขาช่างหวานอมขมกลืน แต่ลุคกลับรู้สึกขมขื่นอย่างธรรมดา

แม่หนึ่ง

การไปส่งลูกชายที่เวสต์พอยต์ไม่เหมือนการลาจากมหาวิทยาลัยอื่นๆ ที่เราเคยประสบมา

ฉันควรจะได้รับการเตรียม ในการปฏิบัติมาอย่างยาวนานในการช่วยผู้หญิงกลับไปทำงาน อาจมีหลายสิบคนหรือหลายร้อยคนที่มาหาฉันโดยไม่รู้สึกอึดอัดหลังจากลูกคนสุดท้องของพวกเขาออกไปเรียนวิทยาลัย

ย้อนกลับไปเมื่อตอนที่ทั้งสี่ของฉันยังเล็ก ฉันสัญญากับตัวเองว่าฉันจะไม่ปล่อยให้ตัวเองกลายเป็นหนึ่งในนั้น - รังเปล่าที่กระจุยกระจาย ฉันมีธุรกิจ งานอดิเรก บทบาทผู้นำในชุมชน มีเพื่อนฝูง ฉันจะสบายดี ไม่!

ความจริงก็คือ สำหรับฉันและสำหรับหลายๆ คน การเป็นแม่เป็นงานที่ดีที่สุดที่เราเคยมีมาและสูญเสียมันไป (อย่างน้อยก็ในความหมายในชีวิตประจำวัน) ตามที่เพื่อนรักคนหนึ่งอธิบายว่ามันเหมือนกับการตัวใหญ่และอ้วน สลิปสีชมพู

ฉันได้เตรียมการสำหรับรังที่ว่างเปล่ามาหลายปีแล้ว ทุกครั้งที่ลูก ๆ ของฉันเชี่ยวชาญทักษะหรือป้องกันตัวเอง พวกเขาจะออกไปด้วยตัวเอง กระบวนการเทน้ำทิ้งและปล่อยวางโดยการออกแบบจะค่อยเป็นค่อยไป แล้วทำไมมันถึงรู้สึกกระทันหัน?

บ้านหลังนี้เมื่อหกปีที่แล้วรู้สึกแออัด ตอนนี้รู้สึกเป็นโพรง กำแพงที่ครั้งหนึ่งเคยโอบล้อมความโกลาหลและเสียงอึกทึก - ดังและไม่หยุดยั้ง - ยังคงสงบและสงบ บางครั้งฉันหลับตาและจินตนาการถึงเสียงในวัยเด็ก เสียงขันของชามซีเรียลและการกระทืบเท้าหนักๆ ขึ้นลงบันได การลากกระเป๋าเป้ เสียงล้อรถบัสดังลั่น เสียงหัวเราะขี้เล่น และการเยาะเย้ยถากถางของพี่น้องที่วิ่งออกจากประตูในตอนเช้า แล้วเสียงเดียวกัน กลับกัน หกชั่วโมงต่อมาเมื่อเลิกเรียน

ฉันคิดถึงคนพูดพล่อย คนตะโกน คนหนึ่งคุยกันเพื่อเรียกความสนใจจากฉัน โอ้ฉันคิดถึงการร้องเพลงได้อย่างไร - สนุกสนานและใจจดใจจ่อ ฉันคิดถึงการปิดและเปิดประตูและลิ้นชักอย่างไม่หยุดยั้ง ฉันคิดถึงพื้นเหนียวและรองเท้าที่มีกลิ่นเหม็น ฉันคิดถึงเสียงฮัมของเครื่องซักผ้าและเครื่องอบผ้าทุกวัน ทุกอย่างถูกแทนที่ด้วยความเงียบ ความสะอาด และระเบียบ เป็นสิ่งที่แปลกสำหรับฉันหลังจาก 24 ปีของการเป็นแม่ และสิ่งที่ฉันไม่เคยสนใจเป็นพิเศษอยู่แล้ว

เด็กๆ สร้างจังหวะที่ไม่เหมือนใครในแต่ละวัน ไม่ว่าจะเป็นเสียงฟู่และกิจกรรมต่างๆ ที่ถูกขัดจังหวะด้วยช่วงเวลาที่เงียบสงบสั้นๆ ก่อให้เกิดการลดลงและการไหลที่คาดเดาได้และให้ความมั่นใจ หากปราศจากจังหวะนั้น ปราศจากการผูกมัดของเด็กที่ต้องพึ่งพาอาศัย ฉันรู้สึกไร้รากเล็กน้อย .

แต่ฉันกำลังก้าวไปข้างหน้าและฉันก็เป็นเพื่อนที่ดี ฉันโชคดีที่มีธุรกิจใหม่ให้เติบโตและได้รับแรงบันดาลใจจากเพื่อนๆ ที่ไร้บ้านซึ่งกำลังเริ่มต้นธุรกิจของตัวเอง ไปเรียนป.ตรี ทำงานเกี่ยวกับนิยายที่พวกเขาทำไม่เสร็จ ขายภาพวาด สอนที่วิทยาลัยชุมชน และอื่นๆ . นอกจากการสนับสนุนจากสามีและเพื่อนๆ ในการนำทางบทใหม่นี้ข้างๆ ฉันแล้ว ฉันมีบทอื่นๆ ข้างหน้าของฉันที่วางแผนจัดงานแต่งงาน ต้อนรับคุณย่า และรับรองกับฉันว่าฉันจะชินกับความเงียบ - และกระทั่งมาชอบมัน .

และแน่นอน ฉันมีลูกสี่คน (บ๊อบเกลียดเมื่อฉันเรียกพวกเขาแบบนั้น!) ที่ยังต้องการฉันอยู่ และรถมินิแวนคันเก่าจะคอยส่งฉันทุกที่ที่พวกเขาอยู่ รังข้าอาจว่างเปล่า แต่ใจข้าเต็ม

ที่เกี่ยวข้อง:

ในฐานะที่เป็นแม่เลี้ยงเดี่ยว รังที่ว่างเปล่าก็น่ากลัวสำหรับฉัน

มันเป็นวัยหมดประจำเดือนหรือโรครังว่างเปล่า? (คำตอบคือน่าจะใช่)