วิธีที่จะไม่ปล่อยให้อดีตของคุณทำลายวันที่สมบูรณ์แบบอย่างอื่น

หลังจากวันสำคัญของลูกสาว ฉันเรียกแท็กซี่กลับไปที่โรงแรมและพาตัวเองออกไปทานอาหารเย็นสุดวิเศษเพียงลำพัง วันรุ่งขึ้นฉันมีเธอทั้งหมดเพื่อตัวเอง

ลูกสาวคนสุดท้องของฉันจบการศึกษาจากวิทยาลัยเมื่อเดือนพฤษภาคม นานเป็นเดือนๆ ที่ฉันเห็นวันรับปริญญาของเธอในปฏิทิน ฉันก็จะได้ยินวง Beach Boys ร้องเพลง วันจบการศึกษา ในหัวของฉัน. ขณะที่พวกเขาคร่ำครวญ ฉันจะจำได้เสมอ ฉันจะยิ้มก่อนจะจำได้ว่าบางส่วนของตัวฉันเองก็อยากจะลืมเช่นกัน ตั้งแต่ฉันกับแฟนเก่าเลิกรากันไปเมื่อสิบกว่าปีที่แล้ว ลูกสาวสองคนของฉันก็จบการศึกษาระหว่างพวกเขาหลายครั้ง ฉันอายุ 18 ปีก่อนที่จะได้รับประกาศนียบัตรแรก แต่เด็ก ๆ ทุกวันนี้ดูเหมือนจะจบการศึกษาบ่อยครั้ง ตั้งแต่ระดับอนุบาล ประถมศึกษา มัธยมศึกษาตอนต้นและมัธยมปลาย และจากวิทยาลัย

แม่คนนี้



Facebook เตือนฉันเป็นระยะถึงเหตุการณ์สำคัญในอดีตเหล่านี้ ปีที่แล้ว ในวันครบรอบงานฉลองชั้นประถมศึกษาปีที่ 5 ของลูกสาวคนเล็ก รูปภาพของสามคนที่ถูกตัดทอนของเราก็โผล่ขึ้นมา พวกเรายิ้มแย้มแจ่มใสแน่นอน แต่ฉันจำได้ว่ามีอะไรอยู่ใต้พื้นผิว สิ่งที่เพื่อน Facebook ของฉันส่วนใหญ่ไม่รู้ว่าเมื่อพวกเขาคลิกเหมือนกัน แม่ในรูป – ฉัน – สวมชุด Jacquard สีเขียว, สีขาว และสีส้มประกายแวววาวที่เธอซื้อมาจากแผนกจูเนียร์ ฉันจะจำไว้เสมอว่าใต้เสื้อผ้าของเธอ แม่วัย 5'7 ตัวกลางรูปร่างคล้ายโครงกระดูก และฉันจะจำวันที่ 6 มิถุนายนไว้เสมอ วันที่ฉันจบการศึกษาจากโรงเรียนมัธยม วันที่พ่อของฉันเสียชีวิต 13 ปีต่อมา และมากกว่าหนึ่งทศวรรษหลังจากนั้น การพิจารณาคดีการหย่าร้างของฉันเริ่มต้นขึ้น สำหรับฉัน วันที่สำเร็จการศึกษานั้นเต็มไปด้วยเหตุการณ์ที่ตามมา

เมื่อลูกสาวคนโตของฉันจบการศึกษาจากโรงเรียนมัธยม เมื่อเธอเดินไปที่โรงยิมของโรงเรียนกับเพื่อนร่วมชั้น สายตาของเธอจับจ้องฉัน เธอยิ้ม และฉันก็ยิ้มกลับ โดยภาวนาว่าตาของฉันจะไม่หักหลังก้อนเนื้อที่สั่นไหวอย่างรุนแรงในลำคอของฉัน พ่อของเธอมาสาย (เธอสังเกตไหม) และอีกไม่กี่นาทีต่อมาหลังจากขบวนสิ้นสุดลง ฉันเอาแต่บอกตัวเองให้จดจ่ออยู่กับลูกสาว ตอนนั้นฉันยังหวังว่าสามีและฉันจะได้คืนดีกัน ฉันจึงไม่พูดอะไรสักคำ

[อ่านต่อไป: เมื่อพ่อแม่หย่าร้าง วิธีทำให้พ่อแม่ทำงานวันหยุดสุดสัปดาห์]

สี่ปีต่อมาเมื่อคนโตของฉันจบการศึกษาชั้นมัธยมศึกษาตอนปลาย ฉันได้เชิญสามีของฉันให้มาร่วมงานกับฉัน ลูกสาวของเรา แม่ของฉัน พี่เลี้ยงเด็กของเรา และป้าของเขาเพื่อรับประทานอาหารกลางวันแบบใกล้ชิด เรายังอยู่ระหว่างการหย่าร้าง มันเป็นช่วงเวลาที่ตึงเครียดและฉันไม่สามารถพาตัวเองไปชวนแฟนสาวของเขาได้ ฉันนึกไม่ออกว่าแม่สูงอายุของฉันและฉันจะนั่งตรงข้ามโต๊ะเล็กๆ จากเธอและหักขนมปังได้อย่างไร สามีของฉันปฏิเสธที่จะเข้าร่วม

หนึ่งปีต่อมา การหย่าร้างของเราถือเป็นที่สิ้นสุด และลูกสาวคนเล็กของเราจบการศึกษาจากโรงเรียนมัธยมศึกษาตอนต้น คราวนี้ผู้ปกครองและเด็กกลุ่มใหญ่มารวมตัวกันที่ร้านอาหารท้องถิ่นแห่งหนึ่ง ฉันเชิญอดีตสามีและภรรยาใหม่ของเขา และแฟนของฉันก็นั่งคู่บ่าวสาวที่ปลายด้านหนึ่งของโต๊ะจัดเลี้ยงและฉันที่อีกด้านหนึ่ง ลูกสาวรีบวิ่งไปมาระหว่างฉัน พ่อกับเพื่อนๆ ของเธอแทบไม่ได้แตะต้องอาหารของเธอ

ผู้เข้าประกวดสำเร็จการศึกษาสี่และห้าคน – ลูกสาวหนึ่งคนจากโรงเรียนมัธยมและอีกคนหนึ่งจากวิทยาลัย คราวนี้อดีตของฉันและฉันแชร์ตารางเดียวกัน น้ำเสียงนั้นสุภาพและจริงใจ และนอกจากการเฝ้าดูลูกสาวของฉันรับประกาศนียบัตรแล้ว ฉันก็ไม่มีความทรงจำดีๆ เกี่ยวกับโอกาสเหล่านั้นเลย ความตึงเครียดหลังการหย่าร้างทำให้งานฉลองของเราคล้ายกับการทดสอบความอดทนมากกว่าการเฉลิมฉลอง

ในวันเกิดในจินตนาการของฉัน การแสดงของโรงเรียน คอนเสิร์ต พิธีมอบรางวัล และการสำเร็จการศึกษาจะเล่นได้ดีเหมือนกับในครอบครัวขยายใหญ่ที่ฉันเติบโตขึ้นมา ฉันคิดว่าสามีและฉันจะหันไปหากันเมื่อเราปรบมือให้ลูกสาวของเรา จับมือกันขณะที่เรามองดู ทั้งน้ำตาคลอและปีติ แต่นั่นเป็นความฝันทั้งหมด และฉันไม่สามารถเปลี่ยนความเป็นจริงได้

หลังจากสี่ปีผ่านไป อดีตของฉันและฉันจะกลับมาอยู่ในห้องเดียวกันในเมืองเดียวกันอีกครั้งเพื่อเริ่มต้นอีกครั้ง ในระหว่างนี้ ฉันย้ายไปแล้วและเขาแต่งงานใหม่อีกครั้ง ดังนั้นทุกครั้งที่ฉันเห็นวันรับปริญญาของลูกสาวในปฏิทิน ฉันนึกภาพเธอวิ่งไปมาระหว่างโต๊ะ

ก่อนเลิกรากับแฟนเก่า ฉันใช้เวลา 20 ปีประพฤติตัวเหมือนสาวน้อยแสนดีที่แม่ดูแลเป็นอย่างดี กวาดปัญหาใต้พรม ทำทุกอย่างเพื่อให้ลูกๆ พ้นจากความเจ็บปวดแสนสาหัสที่เราทุกคนต้องเจอ . ฉันไม่เสียใจที่พยายามช่วยชีวิตการแต่งงานของฉัน แต่ลูกสาวของฉันได้รับการยกเว้นจริงๆหรือ?

แต่ตอนนี้ลูกสาวของฉันเป็นผู้ใหญ่แล้ว ฉันรู้ว่าเพียงพอแล้ว ฉันพยายามเป็นช่างซ่อมเสร็จแล้วเมื่อมาถึงการสำเร็จการศึกษานี้ การแต่งงานอาจใช้เวลาสองอย่าง แต่การเลี้ยงลูกร่วมกันก็เช่นกัน กว่าทศวรรษที่ผ่านมา ฉันตัดสินใจหยุดเอาหัวโขกหินก้อนเดียวกัน ไม่มีการเสแสร้งอีกต่อไป ไม่มีการจัดการเวที ทายผลหลังรางวัลอีกต่อไป ครอบครัวของเราไม่มีอีกแล้วและเราไม่สามารถบรรจุใหม่ได้ ครอบครัวผสมที่เรียกว่าของเราไม่ทำงานและไม่เคยทำ

บอกพ่อและภรรยาของเขาว่าพวกเขาสามารถพาคุณออกไปได้หลังจากสำเร็จการศึกษา ฉันบอกกับลูกสาวของฉันโดยลำพัง ฉันจองโรงแรมเพิ่มอีกหนึ่งวัน และคุณและฉันจะมีการเฉลิมฉลองในวันถัดไป ฉันอยากฉลองกับลูกสาวทันทีหลังเรียนจบ แต่ฉันไม่มีแรงที่จะแก้ไขสิ่งที่เป็นไปไม่ได้อีกต่อไป การสำเร็จการศึกษาและการเริ่มต้นใหม่นั้นยากพอโดยไม่มีความตึงเครียดเพิ่มเติม ลูกสาวของฉันสมควรได้รับดีกว่า ฟังดูดี เอลล่าพูด ฉันเข้าใจ. ผมรักคุณ. อาจารย์ชาวพุทธของฉันเคยบอกฉันว่า ให้เสนอชัยชนะ ฉันสามารถทำได้จากจุดแข็งหลังจากสร้างชีวิตของตัวเองขึ้นใหม่ มันใช้เวลานาน แต่ตอนนี้ชัยชนะเป็นของฉัน - และลูกสาวของฉัน

[อ่านต่อไป: อะไรที่ทำให้ฉันประหลาดใจเกี่ยวกับการหย่าร้างของฉัน]

ในวันรับปริญญา ฉันไปปรากฏตัวที่ Superdome ในนิวออร์ลีนส์ สถานที่ที่ฉันหวังว่าจะใหญ่พอที่ฉันจะหลงทางท่ามกลางฝูงชน มันเป็น ฉันไม่เคยเห็นแฟนเก่าหรือภรรยาของเขายืนบนอัฒจันทร์และไม่ได้มอง ฉันเพ่งสายตาไปที่เวทีเพื่อรอให้ลูกสาวเดินข้ามไป

หลังจากนั้น ฉันได้พบกับลูกสาวในห้องสีเขียวของ Superdome ซึ่งวิทยาลัยศิลปศาสตร์เป็นเจ้าภาพเลี้ยงต้อนรับผู้ปกครอง ฉันกับลูกสาวถ่ายรูปกัน และเธอก็แนะนำให้ฉันรู้จักกับเพื่อนสองสามคนและพ่อแม่ของพวกเขา ประมาณ 20 นาทีที่แผนกต้อนรับ ลูกสาวของฉันโน้มตัวเข้ามาบอกว่าพ่อของเธอได้ส่งข้อความหาเธอและต้องการพบเธอ ถึงคราวของเขาแล้ว ฉันมองตามเธอไปทางโต๊ะอาหาร และเหลือบไปเห็นคนแปลกหน้าที่ฉันเคยรู้จัก ไป ฉันพูดว่า ให้สิ่งที่เธอต้องการแก่ลูกสาวของฉัน พรของฉัน ผมรักคุณ. เจอกันพรุ่งนี้ค่ะ แล้วฉันก็จากไปอย่างรวดเร็วและสง่างาม

วันก่อนลูกสาวของฉันและฉันมีปัญหา เจ็ทแล็กและทำงานหนักเกินไป ฉันก็เห่าเรื่องความเป็นไปได้ที่จะเจอพ่อของเธอในวันรุ่งขึ้น คุณไม่รู้หรอกว่ามันยากสำหรับฉันแค่ไหน! ลูกสาวของฉันกล่อมกลับ ฉันขอโทษ คุณพูดถูก ฉันพูดด้วยความผิดหวังที่ความหงุดหงิดของฉันระบายออกไป นั่นเป็นเหตุผลที่ฉันสาบานว่าจะออกจากคลับเลานจ์อย่างรวดเร็วและสุภาพในวันรุ่งขึ้น โดยปล่อยให้ลูกสาวของฉันมีโอกาสอย่างน้อยหนึ่งครั้งที่จะไม่วิ่งกลับไปกลับมา ฉันเป็นหนี้เธอ

รักคุณมากขึ้น ลูกสาวของฉันพูดขณะที่ฉันออกจาก Superdome ในบ่ายวันเสาร์นั้น แม้ว่าฉันจะคิดไม่ออกว่ามันเป็นไปได้อย่างไร แต่ฉันรู้ว่าเมื่อเธอและน้องสาวของเธอใช้การกลับมานั้น พวกเขาเอาจริงเอาจังอย่างสมบูรณ์ และถ้าเป็นเรื่องจริง ฉันคิดว่าฉันเป็นแม่ที่โชคดีที่สุดในโลก จำไว้ ฉันบอกตัวเองว่า โปรดจำไว้ คราวหน้าที่คุณไม่พอใจกับพวกเขา

[อ่านต่อไป: หลังจากการหย่าร้างของฉันนี่คือสิ่งที่อนาคตของฉันจะไม่เป็น]

ฉันเดินวนรอบ Superdome กลางแดด เรียกแท็กซี่กลับโรงแรม เติมความสดชื่นให้ตัวเอง แล้วพาตัวเองออกไปทานอาหารเย็นสุดวิเศษเพียงคนเดียว ได้เวลายกแก้ว D-Day สักหน่อยแล้ว วันรุ่งขึ้นฉันมีลูกสาวทั้งหมดเพื่อตัวเอง เธอกับฉันเดินไปในย่าน French Quarter ดื่มกาแฟที่Café du Monde และนั่งบนม้านั่งคอนกรีตข้างแม่น้ำมิสซิสซิปปี้สองสามชั่วโมงแล้วพูดคุยกัน คืนนั้นถึงตาเราที่จะเฉลิมฉลอง

คราวนี้ลูกสาวของฉันไม่รีบระหว่างโต๊ะ คราวนี้เธอกินทุกมื้อของเธอ เราทั้งคู่ต่างพยายามย่อยอาหารมื้อค่ำราคาแพงของเราในขณะที่พูดคุยกันอย่างหนาเตอะจนเราสามารถตัดมันด้วยมีดของเราได้ เราทั้งคู่ไม่ได้ดื่มระหว่างมื้ออาหารเพียงเพื่อจะล้มลงและหลับใหลในภายหลัง แต่เรากินตรงไปที่ของหวานเรียก Uber แล้วรีบกลับไปที่โรงแรมทันเวลาเพื่อล้มตัวลงบนเตียงในโรงแรมของฉันและชมรอบปฐมทัศน์สองชั่วโมงของ Twin Peaks: การกลับมา , ความหลงใหลร่วมกันในปัจจุบันของเรา.

และครั้งนี้? เป็นงานรับปริญญาที่ฉันจะจดจำตลอดไป

ที่เกี่ยวข้อง:

สิ่งที่ทำให้ฉันร้องไห้ คำแนะนำ: มันไม่ใช่แค่การสำเร็จการศึกษา

ถึงผู้ปกครองที่จบการศึกษาวิทยาลัย: ขอบคุณ